domingo, 12 de abril de 2009

Producción de células madre de la piel

La perspectiva de transformar las células epiteliales de un paciente en una terapia vital para tratar enfermedades incurables como el Parkinson está un paso más cerca.Los científicos han diseñado un modo seguro de producir células madre para la cirugía de trasplantes a partir de células epiteliales, sin usar embriones humanos ni los virus potencialmente dañinos empleados para transferir los genes especiales que transforman las células epiteliales normales en células madre. El año pasado, los científicos demostraron que podían modificar genéticamente células madre embrionarias introduciendo un puñado de genes en una célula epitelial con la ayuda de un virus, pero las células madre resultantes n se podían utilizar en medicina por miedo a que los genes virales se pudieran introducir también en el paciente. Sin embargo, según el Profesor James Thomson, de la Universidad de Wisconsin-Madison, cuyo trabajo se ha publicado en la revista Science, el último estudio ha mostrado que es posible producir estas llamadas células madre pluripotentes inducidas (iPS, por sus siglas en inglés) sin utilizar virus y sin introducir ningún gen externo en las células madre embrionarias, utilizando una técnica diferente de ingeniería genética.Muchos científicos creen que las células iPS, creadas sin la necesidad de embriones humanos, evitan muchas de las objeciones éticas y morales relacionadas con el uso de las células madre embrionarias. Los investigadores todavía están trabajando en cómo garantizar su seguridad si algún día llegan a utilizarse en la cirugía de trasplantes.Marion Zatz, del Instituto Nacional estadounidense de Ciencias Médicas Generales (NIGMS, por sus siglas en inglés), señaló: "Este último descubrimiento de un nuevo método para generar células iPS sin la inserción de vectores virales en el material genético de las células, realizado por el grupo de Thomson, es un avance importante hacia una reprogramación segura de las células para uso clínico".

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